Atrofia vaginal

Mujer con vaginitis atrófica

La atrofia vaginal, también conocida como vaginitis atrófica, es el adelgazamiento, la sequedad y la inflamación de la pared vaginal, debido a la falta de estrógeno. La atrofia vaginal a menudo se produce después de la menopausia, pero también puede ocurrir en la lactancia, o durante una disminución de la producción de estrógenos que se desarrolla en cualquier otro momento.

Para muchas mujeres, la atrofia vaginal hace que las relaciones sexuales sean dolorosas. Hay disponibles tratamientos simples y eficaces para la atrofia vaginal. Los niveles bajos de estrógeno causan cambios en su cuerpo, pero no significa que tenga que soportar la incomodidad de la atrofia vaginal.

Síntomas

La atrofia vaginal puede producir los siguientes signos y síntomas vaginales como:

  • Sequedad
  • Ardor
  • Flujo blanco
  • Prurito
  • Sangrado leve después del coito
  • Dolor durante las relaciones sexuales

Los síntomas del tracto urinario incluyen

  • Dolor al orinar
  • Sangre en la orina
  • Aumento de la frecuencia de la micción
  • Incontinencia
  • Aumento de la probabilidad y la aparición de infecciones.

Cuándo consultar a un médico

Se estima que cerca de la mitad de las mujeres experimentan atrofia vaginal después de la menopausia, aunque rara vez buscan tratamiento. Muchas mujeres se avergüenzan de hablar con sus médicos por el tabú que todavía rodea el envejecimiento y la sexualidad.

Haga una cita para ver a un médico si experimenta dolor durante el coito, que no se resuelve con del uso de crema hidratante vaginal o lubricantes a base de agua, o si tiene síntomas vaginales como sangrado inusual, secreción, ardor o dolor.

Causas

La atrofia vaginal es causada por el descenso en la producción de estrógenos. Con menos estrógenos, el tejido vaginal se adelgaza, se seca y pierde flexibilidad.

La causa de la atrofia vaginal es generalmente el descenso de estrógeno como resultado de la menopausia. Otras causas de la disminución de los niveles de estrógeno incluyen:

  • Disminución del funcionamiento de ovario debido a la radioterapia o la quimioterapia.
  • Trastorno inmunitario,
  • Extirpación de los ovarios
  • Entrar en el período post-parto y la lactancia.

Varios medicamentos también pueden causar o contribuir a la atrofia vaginal, incluyendo tamoxifeno, danazol, acetato de medroxiprogesterona, leuprolide, y acetato de nafarelina.

Factores de riesgo

Ciertos factores pueden contribuir a la atrofia vaginal, tales como:

  • Fumar. Fumar afecta la circulación sanguínea, provocando que la vagina y otros tejidos no puedan obtener suficiente oxígeno. Fumar también reduce el impacto en su cuerpo que produce naturalmente el estrógeno. Además, las mujeres que fuman suelen experimentar la menopausia temprana.
  • Parto no vaginal. Las mujeres que nunca han tenido un parto vaginal tienen más probabilidades de desarrollar atrofia vaginal que las mujeres que han tenido partos vaginales.
  • Falta de actividad sexual. La actividad sexual regular, con o sin un pareja, puede ayudarle a mantener un tejido vaginal saludable.

Complicaciones

La atrofia vaginal aumenta el riesgo de infecciones vaginales y problemas urinarios.

  • Infecciones vaginales. La atrofia vaginal produce cambios en el equilibrio de la acidez de la vagina, por lo que es más fácil para que usted contraiga infecciones vaginales (vaginitis).
  • Problemas urinarios. Los cambios atróficos y cambios en el sistema urinario vaginal (atrofia urogenital), pueden estar asociados a problemas urinarios. Puede experimentar un aumento de la frecuencia o urgencia, o ardor al orinar. Algunas mujeres experimentan más infecciones del tracto urinario o incontinencia.

Diagnóstico

El diagnóstico de la atrofia vaginal puede involucrar:

  • Examen pélvico. Su médico palpa sus órganos pélvicos y realiza una inspección visual de los genitales externos, la vagina y el cuello uterino. En el examen pélvico, el médico también comprueba si hay signos de prolapso de órganos pélvicos.
  • Prueba de orina, incluyendo la recopilación y el análisis de su orina, si tiene síntomas urinarios.
  • Prueba de equilibrio ácido, que consiste en colocar una muestra o tiras de papel indicador de fluido vaginal, para poner a prueba su equilibrio ácido.

Tratamiento

Consejos y remedios caseros

Si experimenta sequedad o irritación vaginal, estas medidas pueden proporcionar algún alivio:

  • Pruebe una crema hidratante. Esto puede restaurar un poco la humedad en el área de la vagina. Puede que tenga que aplicar la crema hidratante cada dos o tres días. Los efectos de una crema hidratante generalmente duran un poco más que los de un lubricante.
  • Use un lubricante a base de agua. Esto puede reducir las molestias durante el coito. Elija productos que no contengan glicerina, porque las mujeres que son sensibles a esta sustancia química pueden experimentar ardor e irritación del producto. Evite la vaselina u otros productos derivados del petróleo, lubricantes, si usa un condón. El petróleo puede romper los condones de látex.
  • Dé tiempo a excitarse durante las relaciones sexuales. La lubricación vaginal causada por impulsos sexuales puede ayudar a reducir los síntomas de sequedad o ardor.

Los síntomas molestos que no mejoran con el tratamiento con cremas hidratantes o lubricantes pueden beneficiarse de estrógeno tópico y la terapia de estrógeno sistémico (por vía oral). 1

Estrógeno tópico

El estrógeno vaginal se sabe que es eficaz en dosis bajas, lo que limita su riesgo general. La terapia de estrógeno vaginal tiene varias formas. Debido a que parecen funcionar igual de bien, usted y su médico pueden decidir cuál es el mejor para usted.

  • Ungüento estrógeno vaginal. Puede dirigir esta crema en la vagina con un aplicador, por lo general a la hora de acostarse. Su médico le indicará la cantidad de crema y la frecuencia para aplicarla.
  • Anillo de estrógeno vaginal. Usted o su médico inserta un anillo suave elástico en la parte superior de la vagina. El anillo libera una dosis constante de estrógeno, y necesita ser reemplazado aproximadamente cada tres meses.
  • Tabletas de estrógeno vaginal. Puede utilizar un aplicador desechable para insertar una tableta de estrógenos en la vagina. Su médico le dirá la frecuencia con la que debe insertar la tableta.

Terapia de estrógeno sistémica

La terapia hormonal sistémica, en forma de píldora, parche para la piel, gel, crema o spray, sigue siendo el tratamiento más eficaz para el alivio de los sofocos menopáusicos molestos y los sudores nocturnos. El estrógeno también puede ayudar a aliviar los síntomas vaginales de la menopausia, como sequedad, picazón, ardor y molestias durante las relaciones sexuales.

Hable con su médico para determinar si la terapia hormonal es adecuada para usted, teniendo en cuenta los problemas de salud y los antecedentes médicos familiares.

Si usted ha tenido cáncer de mama

Si usted tiene un historial de cáncer de seno, hable con su médico y considerar estas preguntas:

  • Tratamiento no hormonal. Pruebe las cremas hidratantes y lubricantes como primera opción.
  • Estrógeno vaginal. Su médico puede recomendar una dosis baja de estrógeno vaginal si la terapia no hormonal no ayuda si sus síntomas. Sin embargo, hay cierta preocupación de que el estrógeno vaginal puede aumentar su riesgo de recurrencia del cáncer.
  • Terapia de estrógeno sistémico. Generalmente no se recomienda la terapia con estrógenos sistémica, especialmente si su cáncer de mama sensible a hormonas.

Prevención

El uso de estrógenos administrados por vía vaginal (incluyendo tabletas vaginales o crema) antes de que la enfermedad se agrava es apropiado. La actividad sexual regular, ya sea con o sin pareja, puede ayudar a prevenir la atrofia vaginal. La actividad sexual aumenta el flujo de sangre a la vagina, lo que ayuda a mantener el tejido vaginal saludable.

Referencias

  1. Bachmann GA, Nevadunsky NS (Mayo de 2000). “Diagnosis and treatment of atrophic vaginitis”. Am Fam Physician 61 (10): 3090–6. PMID 10839558.