Candidiasis vaginal

© GrahamColmCandida albicans, hongo que causa la vulvovaginitis candidiásica

La candidiasis vaginal – también llamada vulvovaginitis candidiásica – es una infección muy común de la vagina causada por un desequilibrio en la cantidad de los hongos Candida albicans en la vagina, que se caracteriza por irritación vaginal, picor intenso y flujo vaginal.

Tres de cada cuatro mujeres sufrirá una infección por levaduras en algún momento de sus vidas. La candidiasis vaginal no se considera una enfermedad de transmisión sexual, aunque el hongo que causa la enfermedad puede transmitirse a través de contacto oral-genital. Si no se trata, puede causar daños permanentes en el sistema inmunológico. El tratamiento suele tener éxito a menos que tenga infecciones recurrentes. En este caso, necesitará un tratamiento más prolongado

Síntomas

Los síntomas de la candidiasis vaginal generalmente similares a las ETS. Los síntomas de la infección por Candida albicans incluyen: 1

  • Comezón e irritación en la vagina y la vulva
  • Dolor y ardor, especialmente durante el sexo o la micción
  • Enrojecimiento e hinchazón de los labios mayores
  • Flujo vaginal blanco y espeso

Estos síntomas también están presentes en la vaginosis bacteriana.

Cuándo consultar a un médico

Llame a su médico inmediatamente si:

  • Tiene dolor abdominal y fiebre mayor a 38 ° C, con un flujo vaginal. Esto puede indicar una enfermedad inflamatoria pélvica (EIP).
  • Está embarazada y tiene síntomas de una infección vaginal o infección del tracto urinario (ITU).

Haga una cita con su médico si:

  • Es la primera vez que experimente estos síntomas
  • No está segura si tiene una infección por hongos
  • No desaparecen después del tratamiento con cremas antimicóticas o supositorios vaginales
  • Desarrolla otros síntomas

Causas

La candidiasis vaginal es causada por un desequilibrio de Candida albicans (C. albicans), un organismo fúngico que se encuentra generalmente en la boca, el tracto digestivo, la piel y la vagina. Su vagina naturalmente contiene una mezcla equilibrada de levaduras y bacterias. Las bacterias de Lactobacillus producen ácido, lo que desalienta el crecimiento de la levadura en la vagina. La alteración de este equilibrio saludable puede resultar en el crecimiento excesivo de levadura.

Factores de riesgo

La proliferación de los hongos puede ser resultado de:

  • Uso de antibióticos. Las infecciones por hongos son comunes en las mujeres que toman antibióticos. Los antibióticos de amplio espectro – que son eficaces contra una amplia gama de bacterias – matan las bacterias saludables en la vagina, lo que puede conducir a la proliferación de la levadura.
  • Aumento de los niveles de estrógeno. Las infecciones por hongos parecen ocurrir con más frecuencia en las mujeres con niveles altos de estrógeno – por ejemplo, las mujeres que están embarazadas, las que toman altas dosis de píldoras anticonceptivas o las que toman tratamiento hormonal de estrógeno.
  • Diabetes no controlada. Las mujeres con diabetes mal controlada son más propensos a las infecciones por hongos que las mujeres que tienen diabetes bajo control.
  • Alteración del sistema inmunológico. Las mujeres con baja inmunidad – tales como el tratamiento con corticosteroides o la infección por VIH – son más propensos a las infecciones por hongos.
  • Actividad sexual. La candidiasis vaginal no se considera una enfermedad de transmisión sexual debido a que ocurre en mujeres que no son sexualmente activas y el hongo Candida está presente de forma natural en la vagina, sin embargo, una manera con la que los hongos pueden entrar en la vagina es a través del contacto sexual, sobre todo por el contacto sexual oral-genital.
  • Cualquier cosa que cambie el tipo y la cantidad de bacterias normalmente presentes en la vagina, como duchas o irritación por una lubricación vaginal insuficiente.

Diagnóstico

Las infecciones por hongos son fáciles de diagnosticar. Su médico puede ser capaz de diagnosticar sus síntomas vaginales basado en la historia clínica y el examen vaginal. El médico puede:

  • Hacer preguntas acerca de su historial médico. Esto puede incluir la recolección de información sobre las infecciones vaginales o infecciones de transmisión sexual más arriba.
  • Realizar un examen pélvico. El médico examina visualmente los genitales externos en busca de signos de infección. A continuación, coloca un instrumento (espejo) en la vagina para mantener las paredes abiertas para examinar la vagina y el cuello uterino. El médico puede tomar una muestra de secreción vaginal para examinarlas con un microscopio o prueba de cultivo vaginal, si es necesario. Estas pruebas generalmente se encargan sólo para las mujeres que tienen infecciones por hongos recurrentes.

Tratamientos

Hay varias opciones de tratamiento para la infección vaginal por hongos, incluyendo cremas vaginales y supositorios, medicamentos orales o cápsulas vaginales de ácido bórico. Estos medicamentos están disponibles con o sin receta médica.

Nunca utilice un tratamiento para la candidiasis vaginal sin diagnóstico y asesoramiento de un médico si: 2

  • Está embarazada. Las infecciones vaginales por levaduras son comunes durante el embarazo, probablemente causada por altos niveles de estrógeno. Si está embarazada, no use medicamentos de venta libre, sin discutir sus síntomas con su médico.
  • No está segura si tiene una infección por hongos. Si usted nunca ha sido diagnosticado con una infección por levadura, consulte a su médico.
  • Ha estado expuesta a una infección de transmisión sexual (ITS). Los síntomas pueden ser causados ​​por otra infección, como una ITS, que requiere un tratamiento diferente. Si ha estado expuesta a una ITS, lo mejor es hablar de sus síntomas con su médico antes de usar cualquier medicamento de venta libre. Su médico puede recomendar pruebas para ITS si tiene factores de riesgo para estas infecciones.
  • Tiene infecciones recurrentes. Haga una cita de seguimiento con su médico si ha terminado su tratamiento y sus síntomas desaparecen o si los síntomas reaparecen después de dos meses de haber sido tratado.

Infecciones recurrentes

Para la infección vaginal por hongos que se repite en menos de dos meses después del tratamiento, o cuatro veces al año, consulte a su médico necesite más pruebas o un tratamiento diferente.

El inicial recomendada para las infecciones vaginales recurrentes incluyen medicamentos vaginales en forma de crema, pomada o supositorio durante 7-14 días. En lugar de la terapia vaginal, el médico puede prescribir dos o tres dosis de fluconazol para tomar por vía oral. Sin embargo, este tratamiento no se recomienda para las mujeres embarazadas. 3

El tratamiento inicial es seguido de terapia de mantenimiento por al menos seis meses, que puede incluir medicación por vía oral o por vía vaginal para mantener el sobrecrecimiento de levadura bajo control y prevenir infecciones futuras. La terapia de mantenimiento se inicia después de que tratamiento inicial elimina la infección de levadura y puede incluir tabletas fluconazol por vía oral una vez por semana durante seis meses. Algunos médicos prescriben clotrimazol como tableta vaginal (supositorios) una vez a la semana en lugar de los medicamentos orales.

En la mayoría de los casos, la infección por hongos es el resultado de un hongo Candida conocido como Candida albicans, que se reúne el tratamiento típico para las infecciones fúngicas. A veces, sin embargo, es causada por un tipo diferente de Candida que no responde a la terapia convencional y puede requerir un tratamiento más agresivo.

Si usted tiene infecciones recurrentes de la levadura, el médico puede recomendar el uso de preservativos durante las relaciones sexuales o tratamiento de su pareja si tiene signos o síntomas de infección.

Remedios naturales

Se puede tratar las infecciones vaginales por levaduras con remedios naturales si quiere evitar tomar medicamentos. Estos son algunos de los remedios naturales más populares:

  • Ajo y supositorios vaginales de ácido bórico
  • Yogurt tomado por vía oral o aplicado en la vagina

Antes de intentar otro tratamiento, consulte a su médico para sopesar los pros y los contras de su situación.

Prevención

En muchos casos, usted puede saber exactamente lo que causa la infección por levaduras. Por ejemplo, algunas mujeres experimentan estas infecciones cada vez que toman antibióticos. Reconociendo sus propios factores de riesgo puede prevenir futuras infecciones.

Para reducir el riesgo de infección vaginal por levaduras:

  • No use duchas vaginales
  • Use ropa interior de algodón y pantalones sueltos o faldas
  • Evite la ropa interior o medias ajustadas
  • Cambiar la ropa mojada y trajes de baño o ropa adecuada tan pronto como sea posible
  • Evite los baños calientes

Referencias

  1. “Symptoms of Genital / Vulvovaginal Candidiasis”. cdc.gov. Consultado el 22 de Febrero de 2015.
  2. Ferris DG, Nyirjesy P, Sobel JD, Soper D, Pavletic A, Litaker MS (Marzo de 2002). “Over-the-counter antifungal drug misuse associated with patient-diagnosed vulvovaginal candidiasis”. Obstetrics and Gynecology 99 (3): 419–425. doi:10.1016/S0029-7844(01)01759-8. PMID 11864668.
  3. Soong D, Einarson A (Marzo de 2009). “Vaginal yeast infections during pregnancy.”. Canadian family physician Medecin de famille canadien 55 (3): 255–6. PMC 2654841. PMID 19282531.